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Lesiones cervicales y derecho de daños personales

Lesión por latigazo cervical tras un accidente de tráfico

Un accidente de tráfico puede provocar lesiones graves y permanentes en cualquier parte del cuerpo. Pero ninguna parte del cuerpo es tan vulnerable como el cuello. Entre las vértebras, los músculos, los ligamentos, los nervios y, por supuesto, la propia médula espinal, el cuello se enfrenta a una exposición inigualable a las lesiones en caso de accidente de tráfico.

El artículo de hoy se centra en lo que el latigazo cervical hace a su cuello y cómo un abogado de accidentes de auto puede utilizar esa información para prevalecer en un caso de lesiones personales.

Tu cuello es el eslabón más débil

Mientras que el resto de la columna vertebral está reforzada por músculos relativamente fuertes, el cuello -la sección más importante de la columna vertebral- se ve obligado a absorber la fuerza repentina de un accidente de tráfico con poca protección natural.

Es posible que haya oído que la cabeza de un adulto medio pesa alrededor de 10 libras. En una posición totalmente controlada y no dinámica, cada centímetro que la cabeza se desplaza hacia delante añade 10 libras a lo que su columna vertebral tiene que soportar. El simple hecho de mantener la cabeza en una posición no ideal durante un tiempo prolongado puede ser suficiente para causar daños. Lo que hace que un accidente de coche sea más que suficiente para dejarte discapacitado permanentemente.

Incluso en los accidentes de vehículos a baja velocidad, la cabeza puede ver alrededor de 12 pulgadas o más de movimiento en cualquier dirección. Aunque la columna vertebral es lo suficientemente flexible como para resistir la mayoría de las colisiones de bajo impacto, las fuerzas g añadidas de una colisión a gran velocidad pueden cargar la columna vertebral con cientos de kilos de fuerza en menos de un segundo, algo que la columna vertebral no está diseñada para absorber.

Lesión en la columna cervical

De las 33 vértebras totales que componen la columna vertebral, la columna cervical está formada por las 7 más cercanas al cráneo y las que tienen la importante función de conectar la cabeza con el resto del cuerpo. Debido a su conexión directa con el cráneo, la columna cervical está mal equipada para soportar las fuerzas de un accidente de coche en comparación con el resto de la columna.

El efecto de péndulo de la cabeza que va de un lado a otro sobre la columna vertebral en un accidente de tráfico puede provocar fácilmente daños agudos en todas las partes de la columna vertebral: los discos, las vértebras, los nervios y, por supuesto, la propia médula espinal.

Hernias discales tras un latigazo cervical

Dado que la física del latigazo cervical provoca un fallo completo e inevitable de los mecanismos de protección del cuello, el suceso puede causar una hernia brusca de los discos que se encuentran entre las vértebras. Los discos, como se denominan, son los que proporcionan la amortiguación y la flexibilidad a la columna vertebral.

La hernia discal se produce cuando el líquido gelatinoso del interior del disco es forzado a salir de su encapsulamiento. Los síntomas resultantes de una hernia discal suelen ser hormigueos, debido a que el líquido llega a los nervios de la columna vertebral, pero pueden ser mucho más graves, como dolor debilitante, inmovilidad e incluso pérdida de control de la vejiga u otras funciones corporales.

Lesión de los tejidos blandos del cuello

La columna cervical está rodeada de diversos tejidos blandos que dan soporte a las vértebras y hacen posible el movimiento. En caso de un latigazo cervical grave, la fuerza de estos tejidos blandos se ve fácilmente comprometida y a menudo coincide con daños más profundos en la estructura del cuello.

Cómo superar los músculos del cuello

La columna cervical está protegida por varios músculos que rodean el cuello. Los músculos trapecios superior e inferior, los tres escalenos y los grandes esternocleidomastoides de ambos lados contribuyen a la movilidad -y a la defensa limitada- de la columna cervical. Aunque los músculos del cuello ofrecen cierta protección a la columna vertebral, se necesita relativamente poca fuerza para dominarlos por completo y causar una lesión grave.

Los músculos son la parte más flexible de la anatomía del cuello. Aunque esa flexibilidad significa que es menos probable que tus músculos se lesionen gravemente en caso de accidente de tráfico, también significa que si se lesionan, lo más probable es que la fuerza haya sido suficiente para alcanzar los ligamentos.

Rotura de ligamentos

Los ligamentos son una forma de tejido blando que une hueso con hueso. En el cuello, los huesos que se unen son las vértebras. Mientras que el trabajo de los músculos es proporcionar a su cuello su flexibilidad, el trabajo de los ligamentos es evitar que se produzca demasiado movimiento en cualquier dirección. Aunque tienen cierta flexibilidad, son en su mayoría rígidos y no están destinados a absorber una carga excesiva y brusca.

Debido a que el latigazo cervical fuerza instantáneamente una carga sobre los ligamentos muy por fuera de su rango de movimiento normal, estos pueden desgarrarse completamente. El resultado de una rotura de ligamentos en el cuello será un alto grado de dolor, un intenso bloqueo muscular y probablemente una movilidad nula.

Además, debido a su ubicación, todos los ligamentos -incluidos los que se encuentran en el cuello- reciben relativamente poco suministro de sangre. Lo que significa que si se rompen, es muy poco probable que se auto-reparen y será necesaria la cirugía. Puede darse el caso de que, incluso con una intervención quirúrgica a tiempo, los ligamentos nunca recuperen su fuerza original.

Daños en la médula espinal

abogado de lesiones personales salem ORDe todo lo que puede ocurrir en un accidente de tráfico, los daños al sistema nervioso son los más preocupantes. En el centro del cuello se encuentra la médula espinal. Alojada en el interior de sólidas vértebras, protegida por ligamentos que limitan el movimiento y rodeada de músculos que absorben los golpes, parece que la médula espinal está bastante bien aislada del peligro.

Sin embargo, no es de extrañar que las estructuras protectoras de la médula espinal sean insuficientes en casos de latigazo cervical grave. El contacto con un disco abultado o herniado puede provocar entumecimiento, hormigueo, debilidad y dolor intenso. Una médula espinal seccionada en el cuello causará tetraplejia y la pérdida completa de movimiento en el cuerpo.

Cómo demuestra un abogado una lesión cervical

Las complejidades de una lesión por latigazo cervical son un arma de doble filo. Esgrimidas por un abogado que las entienda, las complejidades de las lesiones cervicales pueden utilizarse para tener éxito en un caso de lesiones personales relacionado con un accidente de tráfico.

Al mismo tiempo, el sistema de la columna vertebral es tan complejo que los hechos pueden ser fácilmente distorsionados sin una representación cuidadosa.

Se necesita un abogado con un nivel de conocimientos que rivalice con el de un médico para poder comunicar lo que le ocurre al cuello en un caso de latigazo cervical, así como la serie de acontecimientos que condujeron al latigazo. Un abogado capaz se basará en la experiencia médica y de la columna vertebral para convencer a un tribunal de que el latigazo cervical se derivó directamente de un accidente de coche, y de cuánto tiempo llevará la recuperación.

Si el latigazo cervical provocó una parálisis, como podría ser, un abogado también relacionará la lesión con el efecto que tendrá en el resto de la vida del cliente.

Publicado en por Bufete Lakepoint
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